Pim van Riet zet MPM op podium bij debuut in Dutch GT4 Championship
Maandag 13 april 2009
  • Zandvoort, 13 april 2009 - Op indrukwekkende wijze is tijdens de Paasraces op Circuit Park Zandvoort het nieuwe autosportseizoen van start gegaan. In het middelpunt van de belangstelling stond het Dutch GT4 Championship, de nieuwe koningsklasse van de vaderlandse autosport met aansprekende sportwagens als de Aston Martin, Porsche, BMW M3, Ford Mustang, Corvette en Ginetta. MPM treedt in dit prestigieuze kampioenschap op als co-sponsor van Pim van Riet. De regerend Renault Clio kampioen zette de MPM-kleuren in de schijnwerpers door met zijn indrukwekkende Aston Martin Vantage GT4 in de langeafstandsrace beslag te leggen op de tweede plaats.

    Het oordeel was unaniem, het opzetten van een GT4-kampioenschap in Nederland is een gouden zet geweest. Alsof er helemaal geen financiële crisis was stonden er maar liefst 22 indrukwekkende auto’s aan de start, grotendeels bemand door topcoureurs uit eigen land. Onder hen mannen als Jeroen en Sebastiaan Bleekemolen, Jan Lammers, Duncan Huisman, Ricardo van der Ende, Phil Bastiaans en nog vele andere bekende autosportcoryfeeën. Van Riet, die vorig jaar in zijn MPM-Clio de titel binnenhaalde in de Renault Clio Cup is ook van de partij en bestuurt mede gesteund door MPM een prachtig gelijnde Aston Martin Vantage. Een compleet nieuwe auto, die echter wel is opgebouwd bij het gerenommeerde Engelse bedrijf Prodrive. Het team had zijn huiswerk uitstekend gedaan want vanaf de eerste minuut kon Van Riet zich voorin melden, al werd hij aanvankelijk geremd door een van de plaats geschoten voorwielophanging, wat hem geen vertrouwd gevoel met de auto gaf. Maar een vijfde en negende startplaats boden toch voldoende perspectief.

    In de eerste race over 25 minuten zag Van Riet helaas vanwege brandstoftoevoerproblemen de finish niet. Een domper aangezien hij een zekere zevende plaats in de zak leek te hebben. De eerste revanche kwam in de tweede sprintrace over eveneens 25 minuten. De door MPM gesteunde rijder startte als negende. Net als in race één werd er verwoed om iedere meter asfalt gestreden en met een auto die helemaal perfect aanvoelde wist Van Riet dat hij iets serieus kon uitrichten. Het fraaie van dit multimerkenkampioenschap is dat ieder type auto andere sterke en zwakke kanten heeft. De één heeft een hogere topsnelheid, de ander een betere wegligging en de derde kan later remmen. Daardoor is er voortdurend actie op de baan. Van Riet maakte optimaal gebruik van de hoge snelheid en de goede balans van zijn Aston Martin Vantage en wist zich van de negende naar de vijfde positie op te werken. “En voor de vijftig minuten race heb ik nog een verrassing voor de concurrentie want ik heb nog een set zo goed als nieuwe banden, en de anderen niet”, lachte de coureur die uitkomt voor het team van Rhesus Racing. Dat de gekozen tactiek optimaal werkte bleek aan de finish: de indrukwekkende Aston Martin kwam achter één van de dit weekend ongenaakbare Porsches als tweede over de meet. “Het gave van dit GT4 kampioenschap is dat je heel anders moet rijden dan in de Clio Cup. Nu moet je heel tactisch te werk gaan en ver vooruit denken. Je weet dat je banden gaandeweg minder worden, zeker als de race vijftig minuten duurt. En vergeet niet dat de auto met 100 liter bandstof en de rijder erbij zo’n 1700 kilo weegt. Als je dan op koude voorbanden ook maar iets te hard remt zijn ze naar de knoppen. Ik wilde eerst de kat uit de boom kijken om dan in de tweede helft toe te kunnen slaan. Al na vijf ronden bemerkte ik verval bij de concurrentie en kon ik in de aanval gaan. Zo heb ik me successievelijk naar de tweede plaats weten op te werken. Menno Kuus kwam nog heftig aandringen maar die kon ik me van het lijf houden”, vertelde Van Riet, die in de uitloopronde nog extra kon genieten van de luxe van zijn bolide. “Racen met een semi-automatische bak en ABS en dan na de finishvlag heerlijk de airco aan. Gave auto, deze Vantage!”

    Uitslag race 1: 1. Jeroen Bleekemolen (Corvette) 14 ronden in 26 min. 22”262; 2. Menno Kuus (Ginetta) op 2”679; 3. Bas Schothorst (Porsche) op 2”937
    Uitslag race 2: 1. Paul van Splunteren (Porsche) 14 ronden in 26 min. 23”873; 2. Christiaan Frankenhout (Porsche) op 0”332; 3. Duncan Huisman (BMW) op 1”655; 5. Pim van Riet (Aston Martin) op 7”374
    Uitslag race 3: 1. Frankenhout/Bastiaans (Porsche) 51 min. 13”709; 2. Pim van Riet op 2”585; 3. Engel/Kuus (Ginetta) op 2”983
    Stand: 1. Christiaan Frankenhout 26; 2. Paul van Splunteren 25; 3. Menno Kuus 22; 4. Jeroen Bleekemolen 20; 7. Pim van Riet 12
    Tekst: Remco Scheelings
movingthingsforward